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Last Wednesday, TECHO organized a side-event in Geneva to debate the principal challenges facing the right to housing in Latin America. The debate took place within the context of the 25th Session of Human Rights Council of the United Nations and followed the presentation of the guiding principles of Adequate Housing and Security of Tenure by the Special Rapporteur, Raquel Rolnik.

The event combined the knowledge and experiences of Ignacia Ossul, Director of TECHO UK and PhD candidate at DPU, Raquel Rolnik, UN Special Rapporteur to Adequate Housing and Human Rights, Lorena Zárate, President of Habitat International Coalition and Alex Frediani co-director of Social Development and Practice at Development Planning Unit, UCL, to provide conclusions as to housing strategies for Latin America’s urban poor.

Ignacia Ossul chaired the event and led with a brief introduction regarding the context and challenges facing urban development in Latin American. Ignacia noted that in spite of region-wide economic gains and effective social policies, Latin America remains as the world’s most unequal region. This is particularly apparent in an urban context as, according to UN Habitat, 75% of Latin Americans live in urban centres, 134 million of which still live in informal urban settlements.

Ignacia highlighted three areas that were of central, on-going importance to debates about urban development in Latin America. Firstly, considerations must be made regarding common access to this city. Focus should not just be given to well-located, affordable housing but the securing of land for the poor should also be considered amid an increasingly competitive housing market. Secondly the role of the private sector and the state in the provision of low-income housing should also be revisited, as until recently the private sector has been forced to take a more prominent role than the state. Finally, Ignacia was keen to discuss the role of social movements and promote the importance of active participation by the urban poor in advocating the right to housing and also considering the needs of housing solutions.

Special Rapporteur to Adequate Housing and Human Rights, Raquel Rolnik was particularly interested in developing the idea that the principal challenge to the right to adequate housing for the urban poor in Latin America is ‘a question of land’. Providing this security of tenure and access to the city would provide access to a ‘place from which the poor can access other human rights: education, health, economic opportunities and good jobs’, she concluded.

Alex Frediani focussed on slightly different challenges and suggested that governments should consider how to make ‘informal settlement upgrading an option that addresses housing needs’. Alex drew on the experiences of various ‘social architecture’ projects and suggested that the challenge for such initiatives was to ensure that marginalised groups were not priced out by ‘unfavourable market conditions, which may lead to people no longer being able to afford to live in their upgraded settlements’.

Finally Lorena Zárate offered conclusions regarding ‘spatial, social and economic exclusion’ and suggested that the ‘excessive concentration of wealth’ in Latin America must be addressed to overcome the above challenges. Lorena suggested that housing policies are still driven by the private market, with housing considered as a commodity. Accordingly private businesses are benefitting whilst to human rights considerations are ignored. Lorena used the example of the 5 million registered and empty houses in Mexico City to suggested that this market led approach was not an integrated solution and the low-income housing was not being provided in an accessible manner.

In order to encourage further discussion about the topics raised during the event, the panellists involved will publish a report on the event in the coming months, in both English and Spanish. Local TECHO offices and other organisations also followed the debate via the live streaming of the event, which can be found here.

El pasado miércoles, TECHO organizo un evento paralelo en Ginebra para debatir los principales desafíos que enfrenta el derecho a la vivienda en Latino América. El debate tuvo lugar en el contexto del  25 ª reunión del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas y siguió a la presentación de los principios de los  rectores de una Vivienda Adecuada y Seguridad por la Relatora Especial, Raquel Rolnik .

El evento combina los conocimientos y experiencias de; Ignacia Ossul, Directora de TECHO Reino Unido y candidata a PhD (doctorado) en la DPU, Raquel Rolnik , Relatora Especial de la ONU para La Vivienda Adecuada y los Derechos Humanos , Lorena Zárate , Presidente de la Coalición Internacional del Hábitat y Alex Frediani, Co -director de Desarrollo Social y Práctica de la Unidad de Planificación del Desarrollo, UCL. Todos, hablaban de la idea para proporcionar conclusiones en cuanto a las estrategias de vivienda para las  ciudades pobres de América Latina.

Ignacia Ossul presidió el “”side event“”, para ello dio lugar a una breve introducción sobre el contexto y los desafíos que enfrenta el desarrollo urbano en América Latina. La Directora de TECHO UK señaló que a pesar de los beneficios económicos para toda la región y las eficaces políticas sociales, Latinoamérica sigue siendo la región más desigual del mundo. Esto es particularmente evidente en un contexto urbano ya que, según ONU-Hábitat, el 75 % de los latinoamericanos vive en centros urbanos, 134 millones de los cuales viven todavía en asentamientos urbanos informales.

Ossul destacó tres áreas centrales, en curso de importancia a los debates sobre el desarrollo urbano en la región. En primer lugar, se deben hacer consideraciones sobre el acceso común a la ciudad. El enfoque no sólo se debe dar a los bien “situados”. La obtención de la tierra debe considerarse también para los pobres, en medio de un mercado inmobiliario cada vez más competitivo. En segundo lugar, el rol del sector privado y del Estado en la provisión de viviendas de bajos recursos también debe ser revisada. Esto se debe  a que, hasta hace poco, el sector privado se ha visto obligado a tomar un papel más importante que el Estado. Finalmente, Ignacia tenía ganas de discutir el papel de los movimientos sociales y promover la importancia de la participación activa de los ciudadanos pobres en la defensa del derecho a la vivienda. Sin olvidar la necesidad de solución  de la vivienda.

El Relator Especial de “Una Vivienda adecuada y los Derechos Humanos”, Raquel Rolnik, estaba particularmente interesada en el desarrollo de la idea de que el principal desafío para el derecho a una vivienda adecuada para los ciudadanos pobres en América Latina es “”una cuestión de la tierra. El proporcionar esta seguridad de la tenencia y el acceso a la ciudad daría acceso a un lugar desde el que los pobres pueden acceder a otros derechos humanos: educación, salud, oportunidades económicas y buenos empleos “, concluyó.

Por otra parte, Alex Frediani se centró en retos ligeramente diferentes y sugirió que los gobiernos deberían considerar cómo potenciar asentamientos informales, una opción que se ocupa de las necesidades de vivienda. Frediani se basó en las experiencias de varios proyectos de “arquitectura social” y sugirió que el desafío para este tipo de iniciativas era asegurar que los grupos marginados no tenían un precio por “” condiciones de mercado desfavorables, que pueden llevar a la gente a no permitirse el lujo de vivir en sus asentamientos mejorados ‘.

Finalmente, Lorena Zárate ofreció conclusiones con respecto a la “”exclusión espacial, social y económica”” , sugiriendo que la excesiva concentración de la riqueza en América Latina debe ser dirigida a superar los problemas mencionados . Lorena señaló que las políticas de vivienda todavía están impulsadas por el mercado privado, considerando esta como una mercancía. En consecuencia, las empresas privadas se benefician mientras que las consideraciones a los derechos humanos son ignoradas. Para ejemplificar, mencionó los 5 millones de viviendas vacías y registradas en la Ciudad de México. Dejando entrever que el enfoque llevado por este mercado no era una solución integrada, pues no se estaba proveyendo la vivienda de interés social de una manera accesible.

Con el fin de fortalecer el debate acerca de los temas tratados durante el evento, los panelistas implicados publicarán un informe sobre este en los próximos meses. Será tanto en inglés, así como en español. Las oficinas locales TECHO y otras organizaciones también siguieron el debate a través de la transmisión en vivo del evento, la que puedes encontrar haciendo click aquí.