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En Latinoamérica, cada vez más personas habitan asentamientos precarios. Se trata de familias que, escaparon de la violencia de los paramilitares en Colombia, de las lluvias y temporales en Bolivia. Familias que arman su casa sobre la tierra en Brasil, una tierra que no es suya y que en cualquier momento les puede ser arrebatada. Familias que viven con conexiones eléctricas amarradas por plásticos en Haití, subiendo por varios kilómetros el agua que un camión les suministra una vez a la semana en Perú.

De acuerdo a las Naciones Unidas, si la tendencia demográfica y migraciones se mantienen, hacia 2033, 1/3 de la población mundial vivirá en un asentamiento.

En ese contexto, TECHO trabaja con más de 400 asentamientos, con sus pobladores y jóvenes voluntarios. Las claves: incluir a las comunidades en su propio desarrollo, potenciar las capacidades colectivas y articular con quienes puedan aportar en el desarrollo de las problemáticas

“A partir de las necesidades que los asentamientos expresaron desde su organización comunitaria, TECHO comenzó a promover procesos que apuntaran a transformar los asentamientos precarios de Latinoamérica en comunidades integradas social y territorialmente en un hábitat adecuado y que les permitiera a sus habitantes el desarrollo como sujetos de derecho en la sociedad”, explicó Loreto Fuentes, directora de Desarrollo de Hábitat para Latinoamérica.

Con esto, explica Loreto, la organización busca detonar procesos sociales desde los asentamientos que influyan en las políticas públicas a la vez que se evitan desplazamientos, desalojos forzosos y la privación a las ciudades que muchos de los asentamientos revelan, desde donde se emplazan y desarrollan.

Este proceso materializa en instancias participativas como asambleas y mesas de trabajo. En estos espacios los mismos pobladores discuten y definen los proyectos que se adapten mejor a sus características.

Latinoamérica se construye

A lo largo de los 19 países en que TECHO trabaja junto a voluntarios y pobladores de asentamientos, se han generado iniciativas en donde la creatividad y organización han sido clave para alcanzar las metas que las comunidades se fijan.

VENEZUELA: La comunidad de La Cruz en Turgua, en Municipio El Hatillo, voluntarios de TECHO trabajaron de la mano de los pobladores en la construcción de una plaza de juegos para los niños que habitan el asentamiento. El parque fue diseñado y emplazado por gran parte de las 20 familias que residen, junto a los jóvenes que llegaron hasta el lugar en una jornada de Construcciones. 

COSTA RICA: Después de dos años de organización a través de una mesa de trabajo, la comunidad Vida Nueva se organizó junto a cerca de 80 voluntarios para construir juntos un camino pavimentado que les permitiera acceder con más facilidad al espacio en que habitan. Además de eso, el trabajo incorporó un espacio para que los niños pudieran jugar. “Este camino es un sueño que tenemos hace 15 años, hacerlo realidad con nuestro propio esfuerzo nos anima a seguir trabajando para salir adelante” comentó Damaris, vicepresidenta de la Junta Directiva de Vida Nueva.

CHILE, ARGENTINA Y URUGUAY: A través del área de Desarrollo del Hábitat, TECHO-Chile ha logrado regularizar más de 125 hectáreas de terreno a través del financiamiento público de subsidios y el sector privado, que aporta con donaciones para desarrollar los proyectos de vivienda definitiva. Argentina y Uruguay iniciaron el proceso en 2012, a partir de la organización de la misma comunidad, estudiando las posibilidades de avanzar hacia soluciones permanentes.

*El 7 de octubre, ONU-Hábitat publicó el informe sobre asentamientos, versión 2013. ¿Quieres conocer más detalles? Revisa acá.

In Latin America, each day more people are living in slums. These are the same families that have escaped the violence of the paramilitaries in Cuba, or the rain and storms in Bolivia. Families that build their houses upon the land in Brazil, a land that is not theirs and that at any moment can be taken away. Families that live with electric connections tied with plastic in Haiti. Climbing several kilometers, a truck supplies water once a week in Peru.

According to the United Nations, if the demographic and migration trends continue, 1/3 of the world population will be living in a slum by around 2033.

In this context, TECHO works with more than 400 slums, with their residents and young volunteers. The key: include the communities in their own development, maximize their collective capacity, and discover who can contribute to the development of these issues.

“From the needs that the slums expressed through their community organization, TECHO began promoting processes that aimed to transform these slums of Latin America into socially geographically integrated communities in a suitable environment, and that allows its residents to develop as lawful individuals in society””, explained Loreto Fuentes, director of Habitat Development for Latin America.

With this, explains Loreto, TECHO looks to spark from the slums social processes that influence public policy while avoiding displacements, forced evictions, and urban deprivation that many in slums reveal from where they are established and developed.

This process materializes in participatory forums, such as assemblies and workshops. In these spaces, the same residentes discuss and define the projects that that best suit their needs.

Latin America is Built

Throughout the 19 countries in which TECHO works with volunteers and slum residents, initiatives have been generated where creativity and organization have been the key to achieving the goals in which the communities have set.

VENEZUELA: The La Cruz en Turgua community, in the Municipality of El Hatillo, TECHO volunteers work hand in hand with the residents in the construction of a playground for children that live in the slums. The park designed and placed for the most part by the 20 families that live there, in conjunction with the youth that came to the site on the day of construction.

COSTA RICA: After two years of organization from behind a desk, the Vida Nueva community organized with about 80 volunteers to construct a paved road that would allow easier access to where they live. Furthermore, the work incorporated a space where the children could play. “”This road is a dream that we have had for 15 years, to make it a reality with our own efforts encourages us to continue working to get ahead”” commented Damaris, vice-president of the Junta Directiva of Vida Nueva.

CHILE, ARGENTINA, AND URUGUAY: Through the field of Desarrollo del Hábitat, TECHO-Chile has managed to regularize more than 125 hectares of land (about 309 acres) through the public financing of subsidies and the private sector, which contributes with donations to develop permanent housing projects. Argentina and Uruguay began the process in 2012, from the organization of the same community, studying the possibilities of moving towards permanent solutions.

*October 7th, UN Habitat published a report on slums, version 2013. Want to learn more? Click here.