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En una improvisada mini-conferencia frente a más de 50 jóvenes, miembros de los equipos de TECHO-Chile y TECHO-Oficina Central, el sacerdote Patxi Álvarez presentó su perspectiva sobre los desafíos de América Latina para superar la situación de desigualdad en que se encuentra hoy.

Patxi, Secretario para la Justicia Social y la Ecología de la Compañía de Jesús con sede en Roma, analizó y definió que temas como la migración, y la falta de modelos de desarrollo alternativo son algunas de las claves para empujar la región. En este último tema, enfatizó: “El desafío es la búsqueda de estos modelos. A nivel nacional no existe un modelo de desarrollo alternativo, creo que son mucho más locales y también, están más enfocados en áreas rurales”.

Por su parte, la Incidencia Política sobre la situación en que viven las personas en situación de pobreza también cobra importancia, y ha encontrado su estrategia articulando relaciones y colaboraciones entre países a través de las organizaciones en que la Compañía trabaja. Enfatizó en el rol que la sociedad civil tiene para fortalecer las políticas públicas frente a este tema.

Desde las organizaciones no gubernamentales, ¿qué tipo de incidencia pueden realizar éstas para colaborar en la superación de la pobreza?
Existen al menos 3 elementos básicos que influyen en la pobreza: educación, salud, vivienda y, por último, empleo. Cualquiera de los esfuerzos que incidan en alguno de esos aspectos, cambia sustancialmente la vida de la gente. Se puede apoyar materialmente para que las personas puedan evolucionar en esto y hay mucho de capacitación laboral, esfuerzos en el ámbito educativo, pero también, cada una de las instituciones que trabajan en estos campos proporcionan un servicio y acompañan a las personas, sino que de los aprendizajes que tienen, dialogan con los agentes públicos para que cambie la situación de esta gente.

Es claramente, por lo que yo he entendido, lo que se hace en TECHO.

¿Esto reafirma entonces el rol que tienen las mismas comunidades en su organización y determinación de necesidades?
Obviamente. Sin un desarrollo comunitario seguramente no hay superación de la pobreza. Los procesos de crecimiento comunitario son cruciales para la superación de la pobreza. En ese sentido, resultan confusos los informes que dicen que el costo de la pobreza es tal, el costo de la educación es tal. No es así, porque depende mucho de la cultura que se comparte, del modo en que la gente afronta la vida y por eso pasa la mentalidad comunitaria.

Volviendo a Latinoamérica como centro de la discusión, ¿Qué estrategias se pueden ver para que el desarrollo de las comunidades sea importante en donde el Estado está disociado de la sociedad civil?
Es muy importante elevar el nivel y las capacidades, al igual que el hecho de que la gente tenga una voz ante los decisores públicos. En ese sentido, las instituciones que conectan, que hacen de puente entre decisores públicos y los más pobres son muy importantes. El desarrollo no va a venir de la iniciativa pública y de los Estados, sino que se necesita un crecimiento y una sensibilización por parte de la gente y eso es desarrollo comunitario a nivel sencillo.

In an improvised mini-conference in front of more than 50 young people from the teams of the TECHO-Chile and TECHO Headquarters, priest Patxi Álvarez presented his views on the challenges Latin America is facing in its attempt to overcome its present situation of inequality.

Patxi, the officer of Social Justice and Ecology at the Company of Jesus in Rome, defined issues such as migration and the lack of alternative development models to be among the key problems to be solved in the region. Regarding the latter, he makes his point clear: “The challenge is find these alternative models. On the national level, they don’t exist, but I believe that there is much more going on at the local level, and especially in the rural areas.”

Patxi believes that political advocacy about the situation of people living in poverty is also important, and has found a strategy to build relations and collaboration between the countries and organizations the Society is working with. He emphasized the role of civil society in strengthening public policies to tackle the problem of poverty.

What kind of influence should non-governmental organizations have in order to collaborate for overcoming poverty?

There are at least three basic components affecting poverty: education, health, housing and, lastly, employment. Any effort to improve one of these aspects has a significant impact on people’s lives. People should be helped to develop, and there is a lot of job training and activities in the area of education. But in addition, each of the institutions working in these fields, providing services and working with the people, should, with the knowledge they have, enter a dialogue with public authorities in order to change the situation in which these people live.

This is, of course, as I understand it, precisely what TECHO is doing.

Does this reaffirms the role that communities have in getting organized and defining their own needs?

Obviously. Without community development it is impossible to overcome poverty. The processes of communitarian growth are crucial for overcoming poverty. In this respect, it is easy to get confounded by numbers that tell you that the poverty level is this, or that the cost of education is that. It’s not that simple, as it depends much on the cultural context, on the people’s way of life and the mentality of the community.

Returning to the topic of Latin America, what strategies can be applied in community development in places in which the state and the civil society are disconnected from each other?

It is very important to raise the standards and build capacities, but it is equally important that people have a voice in public decision-making. In this sense, it is very impotant to have connecting institutions that build bridges between those making decisions on public policies and the poorest people. Development will not be brought about by public initiative or the states alone, but the people also need to grow and become aware of their condition, and this, on a basic level, is what community development means.